Perfumy ze storczykami

Storczyki, orchidee (Orchis) - są rodzajem bylin pochodzących z rodziny storczykowatych (Orchidaceae). Opisanych jest ok. 25 tys. gatunków dziko rosnących, a ponad 100 tys. mieszańców zostało stworzonych przez człowieka. Rodzaj ten zawiera bardzo dużą ilość gatunków, podgatunków i odmian. Najbardziej efektowne storczyki nazywane są potocznie orchideami. Storczyki posiadają jeden lub kilka pędów kwiatostanowych. Wielkość rośliny, liczba kwiatów, kolor i kształt zależy od gatunku. Kwitnienie występuje o różnych porach roku.

Storczyki, ze względu na ogromne zróżnicowanie, rosną praktycznie wszędzie, z wyjątkiem regionów pustynnych i podbiegunowych. W Polsce występuje wiele gatunków storczyka: storczyk kukawka, storczyk plamisty, storczyk purpurowy, storczyk samiczy, storczyk drobnokwiatowy, storczyk cuchnący, obuwik pospolity, kruszczyk szerokolistny, buławnik czerwony, buławnik mieczolistny, dwulistnik muszy, gółka długoostrogowa, kruszczyk błotny, kruszczyk siny, kruszczyk połabski. Wszystkie storczyki w Polsce objęte są ścisłą ochroną gatunkową.

Do Europy ozdobne orchidee po raz pierwszy przywędrowały w XVI w. Fascynują różnorodnością kształtów i barw kwiatów, szybko znalazły uznanie i popularność, przede wszystkim jako rośliny dekoracyjne. W Polsce najczęściej hodowanym gatunkiem (jako kwiat doniczkowy) jest Falenopsis ćmówka (Phalaenopsis) oraz odmiany tj.: katleja (Cattleya), cymbidium (Cymbidium), motylnik (Oncidium), hemaria (Ludisia discolor), sabotek-pantofelek wenus (Paphiopedilum).

Z owoców wanilii płaskolistnej (Vanilla planifolia) pozyskuje się wanilię, wykorzystywaną jako aromat i przyprawę. Ekstrakty i olejki uzyskiwane z różnych gatunków orchidei często wykorzystywane są w kosmetyce, ze względu na zmysłowy zapach i walory pielęgnacyjne. Dzięki zawartości polifenoli i wielocukrów posiadają walory przeciwstarzeniowe, zmiękczają i wygładzają skórę.